Descubren dos planetas con posible agua líquida y vida extraterrestre

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Carmenes descubre dos planetas similares a la tierra Imagen tomada del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)

La estrella de Teegarden, una enana roja cercana al sol, alberga dos planetas de masas similares a la de la Tierra y que se encuentran en la zona habitable del planeta, donde la temperatura es suficientemente templada como para que puedan tener agua líquida en su superficie.

Investigadores del consorcio internacional Carmenes, liderados desde la Universidad de Gotinga, han detectado que la estrella oscila ligeramente a causa de la influencia gravitatoria de otros dos cuerpos que la orbitan, bautizados Teegarden b y c.

La estrella fue descubierta hace 16 años por un equipo liderado por el astrofísico de la NASA Bonnard Teegarden, se trata de una enana ultrafría que se encuentra a tan sólo 12,5 años luz de la Tierra y es diez veces más pequeña que el sol. Los dos planetas se encuentran muy cerca de esta estrella, a una distancia menor de un 5% de la que separa la Tierra del sol, por lo que sus órbitas son muy cortas: un año en Teegarden b dura sólo 5 días, y en Teegarden c, 11.

La Vanguardia explica que Teegarden b y c tienen una masa de aproximadamente 1,1 veces la de la Tierra y “lo más probable es que sean de tipo rocoso”, explica Ignasi Ribas, director del IEEC e investigador del CSIC en el Institut de Ciències de l’Espai (ICE, IEEC-CSIC). “Nos los podemos imaginar como nuestra Tierra, pero con una estrella en el cielo mucho más roja y menos luminosa que nuestro sol”.

Ribas, científico del proyecto Carmenes y coautor de la investigación, explica que los planetas de Teegarden “están entre los mejores candidatos a encontrar agua líquida o vida, pero todavía no tenemos la tecnología que nos permita comprobarlo”. Sin embargo, los telescopios que se están construyendo para la próxima década, como el telescopio espacial James Webb de la NASA o el Telescopio Extremadamente Grande (ELT por sus siglas en inglés) del Observatorio Europeo Austral (ESO), podrían llegar a tomar imágenes de ellos y determinar si realmente tienen agua.

El cazador de exoplanetas, Ribas, comenta que lo más probable es se encuentre más sistemas con planetas parecidos a la Tierra, como como los siete planetas de Trappist-1.

Ribas ve a las estrellas ultrafrías como sistemas planetarios muy ricos y todo parece indicar que la abundancia de planetas alrededor de estrellas cercanas es muy alta, lo que aumenta la probabilidad de que haya un planeta de tipo rocoso en su zona habitable. “Al final, eso querría decir que el número de planetas potencialmente habitables en el entorno solar es muy grande”, concluye el investigador.

Los resultados de la investigación serán publicados hoy en la revista Astronomy & Astrophysics.

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Fuente: La Vanguardia