Vota 57 por ciento de Nueva Caledonia contra independencia

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AP/ La gente votando este domingo en Numea, capital de Nueva Caledonia

Nueva Caledonia votó este domingo no a la independencia y optó por permanecer en Francia, al término de un histórico referéndum en este estratégico territorio del Pacífico de 270 mil habitantes.

Según resultados parciales, al cabo de 128 mil 618 votos escrutados, el no a la independencia ganaba con 59.68% de los sufragios contra 40.32% en favor del sí, según la autoridad electoral.

La participación fue masiva, en torno a un 80% de los votantes.

Los 175 mil electores habitantes de este archipiélago francés, situado a unos mil 500 kilómetros al este de Australia, debían decidir si quieren que “Nueva Caledonia acceda a la plena soberanía y sea independiente”.

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AFP/ Afiches por el SÍ y por el NO en las calles de la Nueva Caledonia

Varios coches fueron quemados y se produjeron apedreamientos el domingo por la noche, según fuentes locales. Los principales responsables políticos ya habían advertido que una victoria del no podría incitar a la juventud “canaca” (local), marginalizada, a generar disturbios.

El referéndum en este archipiélago del Pacifico, donde Francia se estableció en 1853 y que dispone de una de las mayores reservas de níquel en el mundo, fue seguido de cerca por París, a 18.000 km.

Para asegurar el buen desarrollo del plebiscito, el Estado envió 250 delegados, además de contar con la presencia de observadores de la ONU en los colegios electorales.

Emmanuel Macron mantuvo oficialmente una posición neutral y no quiso “tomar partido” durante la campaña del referéndum.

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AP/ Un independentista con la bandera de Nueva Caledonisa mientras detrás flamea la bandera de Francia

No obstante, el presidente francés aseguró que “Francia sería menos bella sin Nueva Caledonia”, durante una visita en mayo a Numea, unas declaraciones que reflejaban el carácter estratégico de este archipiélago.

Pero tras conocerse los resultados, Macron se mostró “orgulloso” de que la mayoría de los habitantes de Nueva Caledonia se mostrara contrario a la independencia en el referéndum celebrado en el archipiélago, al tiempo que ofreció “diálogo” y “garantías” a los independentistas.

En un discurso solemne pronunciado desde el Elíseo, el presidente francés señaló que el voto, en el que el 57 % de los electores rechazó la independencia, es “una muestra de confianza en Francia, en su futuro y en sus valores”.

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AFP/ Emmanuel Macron y su atuendo algo ridículo en la visita a Nueva Caledonia en mayo de este año

Macron evitó hablar de vencedores y vencidos, y aseguró que “los únicos derrotados son el miedo y la división”, frente a “la paz y el espíritu de diálogo”, que consideró que es “el único camino posible”.

Para el primer ministro francés, Edouard Philippe, que llegará al día siguiente de la consulta, este referéndum marca “el inicio de la Nueva Caledonia que quiere construir un futuro”.

El voto independentista, mayoritario entre los autóctonos canacos, progresó en el referéndum con respecto a las elecciones locales y fue muy superior a lo que auguraban los sondeos, que sólo le otorgaban el 25%.

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AP/ Una vista de Numea, capital de Nueva Caledonia

El referéndum previsto tras el acuerdo de Numea de 1998 también debe servir para reconciliar al pueblo autóctono de los canacos, que representan menos del 40% de la población, con los caldoches de origen europeo.

Durante la década de 1980, se produjo una sucesión de confrontaciones violentas en Nueva Caledonia, cuyo episodio más trágico fue la toma de gendarmes como rehenes en la isla de Uvea en mayo de 1988, en la que murieron 25 personas, entre ellas 19 independentistas canacos.

En cambio, la calma ha imperado durante la campaña del referéndum.

Mientras que las provincias del Norte y en las Islas de la Lealtad, de mayoría independentista, están llenas de banderas separatistas, los partidarios de la unidad con Francia prácticamente no han colgado banderas tricolores.

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AFP/ Un 80% de la población se acercó a sufragar en los centros de votación

“Se trata de un momento histórico que todo el mundo esperaba, pero de forma paradójica ha perdido intensidad”, explicó Pierre-Christophe Pantz, doctor en geopolítica.

Soumynie Mene, militante independentista, de 38 años, considera “una lástima que la población no sienta un gran interés por un referéndum que preparamos desde hace 30 años, y que les permitiría “pasar página a la colonización”.

El FLNKS, el principal partido independentista, defiende que una victoria del sí no representaría una ruptura total con Francia, sino que se mantendría una relación privilegiada con este país.

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AP/ Larga cola en un colegio de Numea para emitir el voto este domingo

Las formaciones unionistas, con fuertes divisiones internas, recuerdan que París aporta unas ayudas anuales de 1.500 millones de dólares al archipiélago.

A pesar de 30 años en los que progresó la autonomía de Nueva Caledonia y el reconocimiento de la identidad canaca, siguen existiendo grandes desigualdades económicas, educativas y laborales entre la población de origen europeo y los canacos.

“Aún hay problemas de integración y un sentimiento de injusticia presente en la sociedad canaca”, asegura Paul Fizin, doctor en Historia.

Por: AFP y EFE

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